15:25 

CLockwork AE. Главы 2 и 3.

Название: Clockwork AE
Автор: Tiggipi
Переводчик: iug
Бета: Стекло и Вата
Фэндом: 1/2 Prince
Дисклеймер: материальной выгоды не извлекаю
Персонажи: Heng/Zian
Рейтинг: NC-17
Жанры: слэш, романтика, ангст, юмор, драма, фэнтези, фантастика, POV
Предупреждения: OOC, насилие, ОМП, ОЖП
Размер: макси
Кол-во частей в оригинале: 74
Статус оригинала: возможно, в процессе
Статус перевода: в процессе
Описание: Зиан, младший сын и наследник владельца крупной компании, всю свою будничную размеренную жизнь проживает так, как велит ему его отец. В один из своих выходных он от скуки покупает Вторую Жизнь. И он даже не догадывается о том, как это незначительное событие перевернет его реальную жизнь...
Публикация на других ресурсах: запрещена
Примечание: разрешение на перевод получено.
Ссылки на предыдущие главы: Глава первая

Глава вторая: Путаное Начало

Глубоко вдыхая свежий теплый воздух Второй Жизни, я с любопытством оглядывал окружающий меня пейзаж.

Все в этой игре было продумано до мелочей, так что едва я очнулся в какой-то маленькой деревушке, волна ощущений буквально захлестнула меня. Каменная мостовая под подошвами моих сапог была такой твердой, солнце над головой было таким ярким, а ткань светло-голубой одежды была такой мягкой, что было сложно поверить, что я сейчас на самом деле сплю у себя в кровати, а не иду вниз по аккуратной улочке. Виртуальная реальность неожиданно оказалась такой, ну, реальной. Ощущения были совсем не те, что в игре, в которую я играл много лет назад. И – что странно – не те, что в реальном мире.

Создание аватара было долгим и мучительным процессом, ибо я впервые за несколько лет чувствовал нерешительность. Обычно, когда мне нужно было делать выбор, я ориентировался на то, что выбрал бы на моем месте отец, но так как к этой игре он не имел совершенно никакого отношения, я, переволновавшись, все для себя усложнил.

После долгих раздумий, я решил играть за ангела расы небожителей – перспектива иметь крылья казалась мне достаточно заманчивой. Однако как только меня отправили в игру, великолепные крылья, бывшие за моей спиной, почему-то исчезли. На лопатках не было ничего, кроме нескольких линий тонких черных перьев, на которых и птичка-то не улетит, не то, что целый человек. Но отверстия в рубашке, очевидно, предназначенные для крыльев, имелись, и это меня несколько успокоило.

Наверное, мне нужно было получше расспросить того парня, что помогал мне создавать персонажа, хотя он вполне мог просто не ответить мне – львиную долю времени, проведенного в «приемной», я заставлял гладкие черные волосы моего персонажа расти и укорачиваться. Зрелище было крайне забавным.

В конце концов, модератор не выдержал и наорал на меня, приказал поторопиться и выбрать, наконец, длину волос. Его реакция и раздражение были еще забавнее, чем трюк с волосами. Давно со мной не говорили, как с нормальным человеком, а не как с сыном важной общественной шишки. Даже друзья вели себя со мной более церемонно.

Решив закончить пытку бедного парня, я быстро исправил длину волос – блестящие черные пряди, слегка отливавшие синевой на ярком свету, ниспадали почти до пояса. Немного подумав, выбрал глаза темно-золотого цвета, а молочную кожу выгодно оттеняло светло голубое одеяние. Модератор при этом давал мне совершенно ненужные советы, «как сделать себя неотразимым в глазах женщин». Я же вежливо отказывал на все его предложения повысить уровень красоты, потому что, честно говоря, меня не заботила моя популярность. Не то, чтобы я хотел быть страшным (только если не с целью отпугивать окружающих); в некоторой степени я гордился своей привлекательностью, но мне не хотелось бы заводить отношения с людьми, заинтересованными исключительно в моем внешнем облике. Даже раньше, в университете, я не обращал внимания на тех, кто хотел сблизиться со мной из-за моего социального положения. Такие лицемерные люди не стоят моего времени.

Под конец модератор облегченно вздохнул и очень раздраженным тоном спросил, какое имя я хотел бы использовать в игре.

Выбор подходящего ника, в отличие от выбора внешности, не занял много времени. Я оглядел светлого, чистого ангела передо мной, и на ум пришли те времена, когда брат рассказывал мне о содержании прочтенных им книг из его богатой коллекции. Некоторое время он увлекался Греческой мифологией.

- Эол, - недолго думая, выбрал я.

Греческий монарх, которому были подконтрольны все ветра на земле. Имя необычайно подходило аватару, казалось, повелевать стихией воздуха для него было так же просто, как и дышать.

Однако этот чертов модератор не дал мне и минуты полюбоваться на ангела – наверное, хотел поскорее от меня избавиться, - и внезапно отправил меня на Центральный Континент, даже не спросив, откуда бы я хотел начать игру. Не то, чтобы у меня было свое мнение на этот счет…

И вот он я, иду по неширокой улице, разглядываю магазины слева и справа от меня и думаю, что же мне делать дальше. У меня не было точного плана действий, и теперь я чувствовал себя немного растерянным. До этого дня каждый день моей жизни был расписан буквально по минутам, и возможность избавиться от ограничений была волнующей, но в то же время немного пугала.

Я остановился и нахмурился: опять я все воспринимаю слишком серьезно. Это просто игра. Мне не нужны никакие расписания или указания, согласно которым я мог бы действовать.

Постаравшись удержать эту мысль в голове, я продолжил свою прогулку, не переставая восхищаться окружавшим меня видом: маленькие магазинчики и аккуратные дома, стоявшие впритык друг к другу на обочине, люди, идущие по своим делам, сладко пахнущие клумбы и яркая зелень деревьев, даже тихонько жужжащие насекомые - нормальные скучные в реальности вещи здесь становились необычайно интересным зрелищем.

Вдоволь налюбовавшись окрестностями, я вышел на окраину деревеньки, она была не такой уж и большой, и обойти ее было делом недолгим. В ворота упирался широкий пыльный тракт, а вид уходящих вдаль, на сколько хватало глаз, зеленых холмов вызвал у меня восхищенный вздох. Чем больше времени я проводил в игре, тем меньше мне верилось, что это просто программа. Казалось, это был целый мир, отделенный от моего системой счисления.

- Вторая Жизнь, да? – улыбнулся я, впитывая в себя потрясающий вид и чувствуя невероятное воодушевление. Неудивительно, что столько людей играют в эти игрушки.



Я шел по дороге уже несколько минут, как вдруг мое внимание привлекли круглые, яркие, блестящие на солнце существа, весело прыгавшие на небольшом холмике у расположенного неподалеку озера. Я, никогда не видевший ничего подобного, медленно приблизился к ним. Учитывая, что в этой игре я впервые, мне все казалось необычным и интересным, хотя, возможно, многие игроки уже привыкли к такому.

Я остановился примерно в метре от ближайшего к дороге создания и с любопытством наблюдал за его прыжками. Невдалеке были видны еще несколько его собратьев – такого же кислотно-зеленого оттенка – но, кажется, никто из них не обратил на меня никакого внимания. Я же, пользуясь этим, ошеломленно рассматривал их. Они напомнили мне мармелад, только были живые и размером побольше; я сомневался, что вкус их хотя бы отдаленно напоминал сладкие конфеты. Не то, чтобы я рискнул проверить.

Осторожно подняв лежавшую у моих ног длинную палку, я присел и дождался, пока одно из существ повернется ко мне своей мордой, а потом сунул ветку в его зубастый рот и, поднеся к лицу, рассмотрел вблизи.

- И кто только придумал таких монстров? – спросил я вслух, наблюдая за вертящемся на конце палки существом. Я понадеялся, что остальные монстры будут более впечатляющими, чем это шарообразное… нечто. – Они вообще не выглядят угрожающе.

Меня не слишком-то впечатлило, когда изо рта монстра потекла зеленая слизь, и я с отвращением поспешил отбросить палку подальше, пока эта мерзость не дотекла до моей руки. Не-понятно-что издало странный рык и, разбрызгивая свою противную слюну, запрыгало в мою сторону с выражением, как мне показалось, злости на его маленькой морде. Когда оно оказалось достаточно близко, я пнул его и принялся с интересом наблюдать, как оно покатилось по склону холма, приземлилось вверх ногами, если бы у него они были, и принялось раскачиваться, пытаясь перевернуться.

Моей первой мыслью было затоптать это жалкое существо до смерти, но потом я взглянул на свои красивые белые ботинки и… огляделся в поисках подходящего инструмента.

Взгляд мой упал на большой камень, лежавший в траве неподалеку, и я поспешил к нему. С трудом подняв валун, я осторожно подошел ко все еще рычащему пузырю. Камень упал на монстра, и он взорвался с громким влажным звуком, разбрызгав свои внутренности во все стороны. Я с ужасом наблюдал, как зеленая слизь стекает по моим прекрасным полусапожкам. Я так пытался не испачкаться, и все напрасно.

ЭОЛ УНИЧТОЖИЛ ПЛОТОЯДНОГО СЛИЗНЯ! ОПЫТ +25! ПОЛУЧЕННЫЙ ПРЕДМЕТ: СУМКА НОВИЧКА! НОВЫЕ УМЕНИЯ: ОДИНОЧНЫЙ УДАР, ЗАЩИТНЫЙ ПИНОК, КАМЕННЫЙ ПРЕСС!

Схватившись за грудь, я вздохнул с облегчением, испугавшись внезапного крика. Этот системный голос доведет меня до смерти.

СОВЕТ ДЛЯ НОВИЧКОВ: ЧТОБЫ УВИДЕТЬ СВОЙ СТАТУС, СКАЖИТЕ «СИСТЕМА»!

Не особо заботясь о своей статистике, я осторожно вытащил небольшую сумку из зеленой жижи – от слизня в прямом смысле осталось мокрое место. Мокрое, склизкое и омерзительное.

- О, просто замечательно. Теперь я вымазал и руки, - пробормотал я про себя, заглядывая в сумку и надеясь, что там будет платочек или какая-нибудь тряпица, которой я мог бы вытереться. К моему сожалению, в пауче оказалась бутылочка с какой-то голубой жидкостью, несколько серебряных монет, белый плащ, марать который мне не захотелось, и небольшой кинжал в красивых ножнах. Расстроившись еще больше, я сложил все вещи обратно в сумку и, привязав ее к поясу, со вздохом попытался вытереть руки о траву.

Валун отделился от останков слизня с противным чавканьем, и чистым я оставался не долго, принявшись гоняться за дурацкими монстрами и давить их направо и налево, отыгрываясь на них за свои испачканные ботинки.

Методом проб и ошибок я определил, что намного чище было кидать на слизней валун, стоя на безопасном расстоянии, чем использовать против них свой новенький кинжал. Раз за разом поднимать и бросать огромный камень было утомительно, но уж получше, чем быть покрытым противной слизью. К тому же, после того, как я убивал всех монстров с холма, у меня было время отдохнуть и собрать луты, ожидая, когда появится новая партия слизней.

Несколько часов спустя я убил последнего монстра и система уведомила меня, что я достиг-таки десятого уровня. Облегченно улыбаясь и растягивая болящие мышцы, я вспомнил, что в инструкции говорилось, что на десятом уровне я могу выбрать профессию. Больше никаких слизней и зеленой жижи. Замечательно.

Я поспешил прочь от обезображенного холма, надеясь никогда в жизни больше не видеть этих противных созданий, и остановился у западного входа в деревню новичков-небожителей.

- Система, - сказал я и вздрогнул, когда передо мной прямо из воздуха возник огромный экран. Бросив короткий взгляд на свое изображение, я пробежался глазами по своей статистике.

Понятия не имея, что значат все эти цифры и странные слова, я закрыл окно и вошел в деревню, перекидывая волосы на левое плечо. Слава Богу, в них не попало ни капли слизи, иначе ни одним шампунем их было бы не отчистить.

Дойдя до центральной площади, я остановился и оглянулся. С одной стороны было несколько магазинов, деревянные вывески которых покачивались на слабом ветру. На каждой вывеске был небольшой знак, указывавший на специфику продаваемых изделий.

Ближе всего ко мне был магазин со знаком меча. Рядом с витриной стоял мускулистый мужчина в слегка потрепанной одежде, и что-то энергично втолковывал стоявшей вокруг него группке людей. Наверное, к нему нужно было идти, чтобы стать воином. Я точно не собирался им становиться, потому что они были бойцами ближнего боя: мне уже за глаза хватило близкого знакомства с монстрами и их внутренностями.

Следующим был магазинчик магических принадлежностей, если судить по жезлу стоящего у витрины мужчины в странных одеяниях голубого цвета. Я сразу отмел мысль становиться магом – таскать за собой странную штуковину будет крайне неудобно, к тому же маги привлекают внимание. Все эти сверкающие заклинания, развевающиеся на ветру робы, которые, как я понял, связаны с их профессией, цепляют взгляд. Мне же не хотелось особо выделяться, особенно, когда дело касается агрессивных мобов.

Следующим был ларек лучников, к которому я заинтересованно пригляделся. Еще во время учебы в школе мы с братом ходили в клуб стрельбы из лука, а так же во многие другие, где нас учили совершенно ненужным вещам, например, игре на рояле.

У меня был опыт стрельбы, мне это нравилось, и я достиг неплохих успехов, к тому же лучники – бойцы дальнего боя. Это, как ни посмотри, был самый наилучший вариант.

Проигнорировав все остальные возможности, я поспешно пересек площадь, пробираясь мимо спешащих куда-то людей, и остановился перед лучником. Он был высоким, худощавым, волосы его были лиственно-зелеными и коротко остриженными, пронзительный взгляд того же цвета, казалось, мог увидеть и муху с расстояния в несколько миль. Довольно внушительный вид.

Он пристально смотрел мне в глаза, я смотрел в ответ, стараясь не моргнуть, и ждал, когда он заговорит. Он перехватил огромный арбалет в своих руках, но я не прерывал зрительного контакта. Внезапно его лицо озарилось улыбкой, выбивая меня из колеи, и он, усмехнувшись, хлопнул меня по плечу несколько раз. Руки его были мозолистые, с длинными пальцами.

- Ну, зрение у тебя что надо, как раз для лучника.

Я слегка покраснел, сдерживая смущенную улыбку, совсем не ожидая комплимента от NPC такого грозного вида. Я уж было подумал, что он собирался выстрелить в меня за то, что я смотрел на него. Интересно, все работодатели NPC так проверяют своих клиентов, или ему было просто скучно?

- Хотя ты какой-то хилый, - прокомментировал он несколько секунд спустя, снова хлопнув меня по плечу так, что у меня подогнулись колени.

Его привычка хлопать меня по плечу начинала раздражать; но больше всего бесили его слова: я был одет в одежду новичка, находился в деревне новичков, конечно, я был слаб. А он чего ожидал?

- Я только что начал игру, - спокойно ответил я. Почему я должен ему это объяснять, тем более NPC? Разве подобная информация не была запрограммирована в его функции?

Он кивнул и, к моему облегчению, убрал свою руку.

- Но что насчет твоих очков? По идее, ты должен был набрать достаточно, раз дошел до десятого уровня.

- О, - вспомнил я, стараясь подавить желание потереть болевшее плечо, - да, я… не знал, что с ними делать…

- Если собираешься стать лучником, лучше всего распределить их между ловкостью и физической силой, - начал объяснять он, хлопая в этот раз, к счастью, себя, а не меня, по груди, - скорость тоже имеет немаловажное значение, если хочешь держаться подальше от зоны поражения своих врагов и все такое, - кивнул он.

Я молча кивнул в ответ, не понимая, о чем он, однако он говорил так, будто знал в этом толк, чем бы это ни было.

Вдруг он схватил меня за предплечье и развернул.

- Хм, черные крылья? – взяв меня за руки, он растянул их в стороны. – Впечатляющий размах, по меньшей мере, четыре-пять метров от кончика до кончика.

- О? – выдохнул я, ошеломленно глядя себе за плечо, когда он начал щупать мою покрытую перьями кожу сквозь дыры на лопатках рубашки. Это было немного щекотно, но я старался не ерзать.

Хмыкнув и кивнув – я понятия не имел, зачем, - он снова развернул меня к себе лицом. Я замер, не пытаясь принять более удобную позу на случай, если он снова начнет делать что-нибудь странное.

Он глубоко вдохнул и затараторил:

- Сила имеет большое значение, чтобы твои крылья могли поднять твой вес, не перетруждая мускулы. Если бы ты выбрал расу защитников, силы тебе понадобилось бы гораздо больше. Однако, раз ты ангел, и довольно легкой комплекции, на силу можно тратить немного меньше очков, примерно треть или четверть баллов с каждого уровня, пока перестанешь быстро уставать, дальше уже тебе решать, увеличивать силу или нет. Думаю, с этим проблем не будет. Разберешься.

Он замолчал, снова набрал воздуху в легких и продолжил:

- А что насчет ловкости: тебе ее нужно много, много, очень много для воздушных маневров и боев в воздухе. Некоторые мобы и игроки используют атаки как ближнего боя, так и дальнего, так что тебе нужно уметь и атаковать, и защищаться в полете, и ты можешь путаться поначалу, слишком концентрируясь на том, куда летишь. К тому же нужно будет повысить выносливость, чтобы летать на протяжении долгого времени в бою, или для путешествий из города в город. Используй большую часть очков для повышения ловкости и выносливости – половину или даже две трети, до тех пор, пока не сможешь без проблем уклоняться от атак.

Он снова вдохнул.

- Остальные очки можешь использовать так, как захочешь; это все зависит от личных предпочтений. Неплохо будет тратить пару очков на ману, так как некоторые специальные умения используют магию, даже если ты не маг. Все эти мелкие умения рано или поздно могут пригодиться, так что, если хочешь, можешь их развивать и дальше. Делай, как хочешь, в общем, - закончил он, слегка запыхавшись.

- Ясно… - прошептал я, ошеломленный большим объемом новой информации. Понемногу до меня начало доходить вся сложность игры. Я даже не думал, что чтобы просто взлететь, нужно будет знать так много, ведь у птиц с этим проблем нет, так почему они должны быть у меня? Я мог понять, зачем защитникам-небожителям нужна сила, но сразу отверг в «приемной» эту расу: выглядели они как огромные гориллы с крыльями. Нелицеприятное зрелище.

Мужчина открыл рот, чтобы сказать что-то еще, но я быстро открыл системное окно и заставил его наглядно показать мне, как использовать набранные очки, так как он выглядел самым компетентным в этой области. Несколько минут спустя я потратил все очки, но набрал еще один уровень.

- Отлично! – воскликнул мужчина и поднял руку. Я быстро увернулся, угадав, что он снова хочет меня хлопнуть по синякам на плече, вызвав у него смешок. – А ты быстро учишься, да?

Я послал ему короткую вежливую улыбку в ответ, хотя от такого грубого обращения мне было совсем не смешно. Может, с его стороны это было всего лишь шуткой, но больно-то были по-настоящему. Голубая рубашка из тонкого сукна имела какие-то защитные свойства, но от синяков, увы, не оберегала.

- Могу сменить класс? – нетерпеливо спросил я. Я не держал лука в руках уже несколько лет и мне не терпелось взять его снова. Особенно учитывая то, что предыдущим моим оружием был покрытый слизью валун. Лук звучал намного лучше.

И намного более эффектно, раз уж на то пошло.

- Нет, - покачал головой NPC, руша все мои надежды.

- И почему нет? – удивленно и непонимающе взглянул на него я.

- Потому что тебе нужно принести мне десять орлиных перьев, - сообщил он, указав вверх одним из длинных пальцев. – Чтобы сменить профессию, каждый работодатель дает новичкам небольшой квест!

- И где я могу найти орлов? – раздраженно спросил я. Опять препятствия. Мне уже надоело торчать в этой деревушке и до смерти хотелось отправиться куда-нибудь, раз уж игровой мир был таким огромным и интересным.

- Тебе нужно будет пройти к северным воротам, там есть небольшой лес, - ответил он, указав в направлении справа от меня.

- Спасибо, - кивнул ему я и, подавляя желание запрыгать от возбуждения, поспешил прочь, сквозь раздражающую толпу новичков, к лесу. Я еще не видел здешних орлов, но звучали они лучше, чем плотоядные слизни.

Добежав до небольшого леса высоких деревьев с бледной корой, я принялся высматривать среди веток орлиные гнезда, но потом с сожалением взглянул в сторону деревни. Между попытками разобраться в игровом жаргоне и увертками от болезненных похлопываний, я совсем забыл спросить у NPC, как использовать крылья. Не думаю, что развернуть их будет слишком сложно, но было бы хорошо для начала спросить у того, кто в этом разбирается. Неподалеку от меня, на деревьях и на земле, было еще несколько новичков, наверное, тоже будущие лучники, но приставать к ним с расспросами не хотелось.

Вздохнув, я ухватился за самую нижнюю ветвь и начал забираться на дерево. Добравшись до гнезда и заглянув внутрь, я нос к носу столкнулся с раздраженным орлом.

Стараясь не поддаваться панике, я осторожно протянул к нему руку. Орел громко вскрикнул и цапнул меня за руку, не успел я и глазом моргнуть. Бросив на птицу злобный взгляд и стукнув ее по голове, я потер место укуса. Было больно, "но не так, как если бы меня укусил орел в реальности", - понял я, усмехнувшись. Это будет легко.

Страх внезапно исчез. Я схватил орла за шею и сжал пальцы изо всех сил. Птица принялась махать крыльями и ногами, царапая мне руки, но я не отпускал, прикрывая лицо другой рукой. Сжав пальцы еще раз, я повернул руку и услышал хруст. Орел сразу обмяк в моих руках, а я осторожно выглянул из-под локтя.

ЭОЛ УНИЧТОЖИЛ ОРЛА! ОПЫТ +50! ПОЛУЧЕННЫЙ КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ: ОРЛИНОЕ ПЕРО! НОВОЕ УМЕНИЕ: УДУШЕНИЕ!

Мне было немного жаль убивать бедную птичку, но я все равно довольно улыбнулся, спрятал полученное перо и неопознанный лут в сумку и принялся с нетерпением рассматривать пустое гнездо, ожидая перерождения. Разумеется, я мог бы перелезть к другому гнезду, но перспектива снова забираться на деревья меня не прельщала. К тому же, пока я ждал следующего раунда, царапины на руках начали быстро заживать.

Полчаса спустя я убил еще девять птиц, и стоял перед худощавым лучником, растрепанный и расцарапанный, но невероятно гордый собой. Чтобы он не начал игру в гляделки опять, я сунул ему перья в руки:

- А теперь я могу сменить класс?

- Конечно, - солнечно улыбнулся он, пряча перья куда-то за спину. Потом он махнул на меня рукой, и системный голос уведомил меня о смене профессии. – Пожалуйста, ты теперь лучник. Твое оружие у тебя в сумке!

Я кивнул ему в благодарность и отошел, позволяя следующему человеку в очереди продвинуться вперед. Снова выйдя из деревни через северные ворота, чтобы не повстречаться с противными слизнями, я шел несколько минут, пока орлиный лес не пропал из виду.

Наконец, остановившись под раскидистым деревом неподалеку от пыльной дороги, открыл сумку на поясе. Сунув в нее руку и пошевелив ей, я наткнулся пальцами на луты, собранные после боя со слизнями и орлами, на плащ, на бутылек, и на какой-то гладкий и твердый непонятный предмет. Схватившись за его конец, я потянул вверх, медленно и осторожно, чтобы он не зацепился ни за что, начал вытаскивать его на поверхность.

Лук казался бесконечно длинным. Как я им буду пользоваться? И как такой длинный предмет мог поместиться в такой маленькой сумке? Снаружи кожаный пауч выглядел таким крохотным, будто мог вместить всего несколько лутов, но уж точно не огромный лук высотой почти с меня.

Разумно решив не заморачиваться по поводу подобных непонятных вещей, которых, как я думал, будет еще немало, я взвесил лук в руке. Длиной он был почти полтора метра, из какого-то серебристого дерева, и идеальный для полетов, потому что был легким, будто пустым изнутри.

Я потянул за тетиву, прогибая лук все больше и больше. Гнулся он легко и послушно, без скрипа или натяжения. Дерево было крепким и гибким. Я отпустил тетиву и улыбнулся.

Это будет так интересно.

Глава третья: Встреча

- Господин?

Я как раз ставил подпись, но оторвал взгляд от бумаг и взглянул вверх. Мой новый подчиненный просунул голову в офис и усмехнулся, выжидательно глядя на меня. Нечасто увидишь в моем отделе радостные лица, так как большинство либо терпеть меня не могут, либо боятся.

- В чем дело?

- Я принес вам сегодняшний отчет! – поспешил объяснить он, махая небольшой стопкой бумаг. «О, опять что-то читать, как раз то, что мне нужно», - подумал я с сарказмом.

- Спасибо, - сказал я и указал ему на свободный от бумаг участок стола, - положите их сюда, пожалуйста.

- Да, господин, - склонил голову он и послушался.

Вернув свое внимание бумагам, я закончил подпись и убрал листы в сторону. Непонимающе взглянув вверх, заметил, что он, слегка улыбаясь, все еще стоял перед моим столом.

- В чем дело? – спокойно повторил я.

Его рот открылся, а сам он слегка покраснел от смущения и сцепил свои пальцы вместе.

- О! – усмехнулся он. – Я просто… вы такой оживленный в последние дни. Приятно видеть!


Несколько часов спустя я все еще слышал слова, которые он так необдуманно сказал. В какой-то мере такой отзыв обо мне казался мне более удивительным, чем неожиданный приказ отца взять выходной. И удивительным не в хорошем смысле. Удивление такого рода бывает, когда вы нажимаете на кнопку смыва в общественном туалете, а он оказывается сломанным, и все вытекает наружу, на пол и на вашу обувь. Да, я был удивлен.

Оживленный? Я? Никто до этого никогда не говорил так обо мне. Разумеется, я был не так подавлен с того памятного насыщенного дня во Второй Жизни, но «оживлен»? Неужели? И как он мог с такой уверенностью это утверждать? Мы ведь совсем незнакомы, его наняли только около четырех месяцев назад. И насколько оживленным я мог быть, сидя целый день взаперти, читая и подписывая деловые бумаги?

Я даже не заметил, что мое поведение так заметно изменилось. Изменения – не то, чего бы мне хотелось. Точнее, это то, чего бы мне не хотелось совсем, потому что если что-то изменится, отец это сразу заметит. Его способность все подмечать всегда меня ужасно раздражала.

Сомневаюсь, что смогу выдать свое хорошее настроение за внезапно появившийся энтузиазм к работе. У отца не займет много времени найти настоящую причину моей расслабленности, и эта мысль внушала ужас. За последний месяц я привык к своему персонажу, он был частью меня, и мне совсем не хотелось, чтобы отец забрал у меня мою отдушину.

Я будто находился под темной, мутной водой целыми днями, а вход во Вторую Жизнь был долгожданным глотком свежего воздуха. Реальность была слишком маленькой и тесной по сравнению со свободой игрового мира. В глазах окружающих я был сыном богатого и влиятельного предпринимателя, наследником крупной корпорации, получившим должность начальника Финансового отдела в компании отца сразу после окончания обучения. Все они считали мою жизнь прекрасной. И я тоже, до недавнего времени.

Мир был у моих ног.

Но руки были скованы цепями.

Всю свою жизнь - жизнь в качестве инструмента отца, подручного и послушного, готового исполнять любые приказы в любое время – я провел подобно часовым стрелкам: ходил по кругу, раз за разом, без остановки, не замечая, что движение мое вперед – иллюзия, что на самом деле я все это время стоял на одном месте.

- Оживленный? – пробормотал я, задумчиво нахмурившись. – Впредь надо быть осторожнее.

Отложив подобные мысли на потом, я, слегка притоптывая ногой по скале, в нише которой стоял, взглянул на свою добычу: гигантский оранжевый слизень недалеко от меня повернул свои покачивавшиеся на тентаклях глаза в мою сторону, пытаясь найти источник вибрации.

Осторожно натянув тетиву лука, я прицелился к двум наростам на голове монстра. Тихо засвистев, две стрелы рассекли воздух и попали точно в цель.

Слизень заверещал от боли и поднял в воздух переднюю часть туловища, качаясь из стороны в сторону в тщетных попытках найти меня. Оставаясь в тени, я пустил еще несколько стрел ему в живот, понижая его HP до критического уровня.

Слизень в ярости развернулся в мою сторону, расплавляя землю вокруг своей кислотной слюной. Я глубоко вдохнул и приготовился.

- Пронзающая буря, - тихо пробормотал я, отпуская стрелу, и мои волосы взметнулись от сильного порыва ветра, вызванного моей завершающей атакой.

Когда я впервые опробовал этот прием, ветер свалил меня с моего насеста на дереве – это было очень неуклюже и унизительно для ангела, и я был несказанно рад, что в лесу не было никого, кто мог бы это увидеть.

К счастью, подо мной был высокий кустарник.

К несчастью, подо мной также было несколько волков, на которых я охотился, а крыльями управлять я тогда еще толком не научился. Да и они бы не помогли мне в той ситуации: я лежал на спине, запутавшись в гибких ветках, под атакой мобов.

С тех пор я был более осторожен, когда использовал этот прием.

Я быстро заморгал от сухого ветра и увидел, как ярко светящаяся стрела рассекла воздух и вонзилась монстру в рот. Слизень, истекая черной кровью и чем-то еще (я не хотел даже знать, что это такое), испустил последний крик и тяжело упал на землю. Часть его головы была разорвана силой моей атаки. Вид был крайне отвратительный, но своей тренировкой на слизнях я был доволен: эти монстры были медлительны, полагались на свет, чтобы найти себе жертву, а их мясистые тела так и хотелось продырявить стрелами. К тому же мои ветряные атаки иссушали и обездвиживали их.

ЭОЛ УНИЧТОЖИЛ ЯДОВИТОГО СЛИЗНЯ! ОПЫТ +200!

- Заткнись, - пробурчал я, закатив глаза, когда услышал полный нездорового энтузиазма системный голос игры. Ослабив тетиву и прикрепив лук к колчану на спине, я шагнул со скалы, развернул крылья и спланировал к земле, покрытой кровью и требухой слизня. Прикрыв рот рукой, чтобы невзначай не вдохнуть ядовитых испарений, я быстро собрал луты и уцелевшие стрелы.

Отойдя на несколько шагов в сторону, я осмотрел подобранные предметы – двадцать медных и пять серебряных монет, маленькое кольцо, широкий пояс и бутылочка зелья. Аккуратно сложив все в пауч, я недовольно нахмурился: несмотря на то, что я пытался продлить свое пребывание здесь, используя некоторые луты, сумка успела наполниться.

- Опять, - пробормотал я, вздохнув, и взлетел, быстро покидая ущелье, в котором тренировался всю последнюю неделю. Взяв курс на ближайший ко мне Солнечный Город, я наблюдал за зеленой долиной, раскинувшейся подо мной. К моему удивлению, убивать монстров, в частности, взрывать головы слизнякам, было отличным способом выпустить пар, сбросить стрессовое напряжение, но полет всегда освежал, как ничто другое.

Большая стая птиц взмыла в воздух над лесом, росшим недалеко от городских ворот. Снова вздохнув, я счастливо улыбнулся и распрямил крылья, паря над деревьями и наслаждаясь теплыми порывами ветра.

Я любил небо. Оно дарило ощущение небывалой свободы. Безграничности. Чувство, которого я не испытывал никогда до этого.

Полчаса спустя я снова покидал город, продав все ненужные мне луты и пополнив запас зелий и стрел. К тому же, я купил сумку побольше, чтобы не отрываться от тренировок так часто.

Убивать слизней в пустынном гроте мне слегка поднадоело, и я решил для разнообразия потренироваться в лесу. Отправившись тем же путем, что и стая птиц, я парил над лесным полотном. Деревья росли плотно друг к другу, и я искал место, куда мог бы залететь и приземлиться.

Вдруг я услышал крик и остановился, разворачиваясь и пытаясь понять, откуда он прозвучал. Крик раздался повторно, справа от меня.

Подлетев ближе я опустился на дерево, сложил крылья, чтобы не зацепиться ими, и нырнул меж толстых ветвей, прыгая с дерева на дерево, пока не увидел землю. Мои глаза распахнулись в удивлении, когда я увидел, как внизу, продираясь сквозь кустарники, бежал маленький мальчик, преследуемый четверкой разозленных медведей.

Не задумываясь, я подбежал к краю ветви, на которую приземлился, натянул тетиву на лук и достал стрелу из колчана. Расправив крылья и игнорируя боль, когда они зацепились за несколько сучков, я вложил стрелу в лук и, нырнув, подлетел к ближайшему к мальчику медведю и выстрелил, попав в левую переднюю лапу. Медведь заревел от боли и упал, второй споткнулся об него, но другие просто обошли своих собратьев. Мальчик в страхе обернулся, услышав шум за собой, и замедлился.

- Беги! – крикнул я ему, а он, увидев меня, открыл от удивления рот, однако тут же пришел в себя, развернулся и побежал быстрее. Я изо всех сил махал крыльями, стараясь опередить его и медведей. К счастью, огромные деревья росли не так близко друг к другу, как казалось сверху.

Ускорившись в последний раз, я обогнул несколько веток, развернулся в воздухе, прижимая крылья к спине, и выстрелил третьему медведю в глаз. Я тяжело упал в траву, прикрепляя лук к колчану, пока была возможность. Когда мальчик добежал до меня, я схватил его поперек живота и успел взлететь вверх до того, как последний оставшийся медведь добежал до нас. Прижав мальчика к себе поближе, я выпорхнул из леса и летел над деревьями целых десять минут, пока, наконец, не свалился на ближайшую толстую ветвь, постаравшись сделать посадку как можно мягче, несмотря на усталость.

Мальчик, дрожа, ухватился за мою руку, рассматривая землю так, будто боялся, что медведи последовали за нами. Прислонившись к стволу дерева, я похлопал его по худой спине.

- Они нас не догонят, - я попытался говорить успокаивающе, хватая ртом воздух. Мышцы спины и плеч разрывались от боли: лететь с дополнительным весом, хоть и таким маленьким, было тяжело.

Несколько минут мы провели в тишине, оправляясь от потрясения, потом я осторожно протянул руку и убрал назад его кудрявые светлые волосы. Длинная неглубокая рана пересекала его лоб от левого виска до правой брови.

- Дать тебе зе… - я не успел договорить, как он оттолкнул мою руку, бросил на меня злобный взгляд и принялся оттирать кровь самостоятельно.

- Зачем ты вмешался?

Я в шоке уставился на него. В ответ на свой поступок я ожидал от мальчика как минимум благодарности, что не позволил четырем кровожадным монстрам разорвать его на клочки, но никак не злости.

- Прошу прощения?

- У меня все было под контролем! – огрызнулся он и, поднявшись на ноги, принялся вытаскивать из спутанных волос застрявшие в них мелкие веточки и листья.

- Ну, мне показалось, тебе нужна была помощь, - ошеломленно пробормотал я. Мальчик выпрямился, расставив ноги как можно шире и важно сложив руки на груди.

- Ну! – эхом повторил он, выгнув светлую бровь и усмехнувшись. - Может, тебе нужно было просто подождать! Я мог запросто с ними справиться! Без проблем!

Я воздержался от ответной усмешки, критически рассматривая его фигуру. Высотой он был хорошо, если сантиметров восемьдесят: я сидел, а ему все равно приходилось поднимать голову, чтобы посмотреть мне в глаза. И то, что на вид он был ребенком, не придавало ему внушительности.

- Прошу прощения за свою ошибку. Позволишь мне спустить тебя вниз, чтобы ты мог продолжить свой бой?

На мгновение в его голубых глазах мелькнул страх.

- Нет! – отказался он, выдвинув подбородок вперед, - они наверняка уже убежали… от страха и все такое… - сбился он на бормотание, теряя свой уверенный вид, а потом шумно выдохнул, снова возвращая себе самообладание, - так что не стоит париться! Они уже ушли!

- Ах, да, точно. Разбежались в ужасе. Ты ведь такой страшный, - не скрывая сарказма, ответил я и встал, потягиваясь. – Пока.

Я расправил крылья, собираясь улететь, оставив его куковать на верхушке дерева.

- СТОЙ! – закричал он, бросился ко мне и обнял мою ногу. Я ошеломленно посмотрел вниз, на его испуганное лицо, и внезапно пожалел, что поддался порыву потренироваться в лесу. Уж лучше бы я спокойно понижал численность ядовитых слизней. Даже если бы он и умер, ничего страшного бы не произошло, он бы просто вернулся в точку перерождения в Солнечном Городе. Хотя умереть от когтей и зубов диких медведей, пусть даже с пониженным ощущением боли, было бы… неприятно.

- Да?

- Куда ты идешь?

- Куда-нибудь, - уклончиво ответил я, сам не зная, куда бы направиться.

Он несколько раз открыл и закрыл рот, не произнося ни звука и постепенно обнимая мою ногу все крепче и крепче. Я поморщился, чувствуя, как немеет конечность – он был сильнее, чем казался на вид.

- М-можно… - выдавил, наконец, он и сглотнул.

- Да? – я поднял одну бровь, дергая ногой, чтобы он отпустил ее, стараясь сдержаться и не вырвать ее из его рук насильно. Он мои намеки проигнорировал.

- Можно я пойду с тобой? – взволновано выпалил он.

Мои брови взлетели вверх от удивления. Неожиданная просьба, учитывая, каким важным он старался казаться несколько минут назад. Его показная бравада исчезла, сменившись умоляющим слезливым выражением – даже нижняя губа дрожала. Весь вид его был душераздирающим, и меня внезапно охватило желание его успокоить.

Но почему ему хочется пойти со мной?

Я поджал губы и отвернулся от его жалостливого взгляда к морю листвы, окружавшему нас и придававшему солнечному свету зеленоватый оттенок.

Я никогда не собирался играть с кем-нибудь еще. В конце концов, я неплохо справлялся самостоятельно и не собирался ничего менять. К тому же одиночество уменьшало риск того, что отец найдет Вторую Жизнь. Но этот мальчик… не похоже, что он знаком с моим отцом.

Я пытался решить, что же делать, и бросил на мальчика быстрый взгляд: он совсем запаниковал из-за моего долгого молчания. Глубоко и медленно вздохнув, надеясь, что не пожалею о принятом решении, я кивнул.

- Да, можно.

Он тут же просиял и улыбнулся в первый раз. Взволнованное лицо его чуть не заставило меня улыбнуться в ответ, но я удержал непроницаемую маску на лице. Он выглядел таким милым, что я непроизвольно расслабился в его крепком объятии. Внезапные смены его настроения были не только странными, но и заразительными.

- Правда? – счастливо улыбнулся он, отклонившись назад, но все еще не отпуская моей ноги. – Ты не против?

- Думаю, нет, - покачал головой я, прижав крылья к спине, чтобы скрыть их дрожь, и почувствовал, как жар подбирается к лицу от его энтузиазма. Почему он так обрадовался? Я же просто разрешил ему тренироваться со мной.

Он наконец-то отпустил мою ногу, схватил за руку и принялся энергично трясти ее вверх-вниз.

- Класс! Давно хотел найти себе товарища по команде! – Он снова улыбнулся мне, а я просто кивнул, не зная, что ответить. – Как тебя зовут? – спросил он с любопытством спустя пару мгновений.

- …Эол, - поколебавшись, ответил я. Смотреть на его сияющее лицо становилось все труднее и труднее, и я буквально чувствовал, как он излучал энергию, сжимая мою руку.

Никто никогда не был так дружелюбен со мной, и, я уверен, уж точно никогда не кричал так на меня. Я внезапно вспомнил своих друзей из реальной жизни. Все они были такими спокойными и далекими, и я думал, что для друзей это нормально. Но этот мальчик вел себя так непринужденно и держался так близко, хоть мы познакомились буквально несколько минут назад. Это было странно, но очень приятно.

- О-о, - впечатленно выдохнул он. – Это звучит так… так, э-эм… – он замолчал и взглянул на меня с непонятным выражением на лице, – …странно. Повтори-ка?

- Эол, - ответил я и раздраженно нахмурился. Всего два слога, неужели их так трудно запомнить?

Кивнув, он пробормотал мое имя несколько раз, пытаясь запомнить, потом взглянул на меня и усмехнулся.

- А я Диб! Рад встрече! – он внезапно высоко подпрыгнул и, как мне показалось, изо всех сил хлопнул меня по спине.

Я чуть не свалился с ветки, но успел схватиться за жесткую кору дерева.

И почему всем так нравится бить меня?

Стараясь успокоить бешеное сердцебиение, я выпрямился и отпустил дерево, в которое испуганно вцепился.

- Взаимно… - выдохнул я.

--------------------

Ник: Диб;
Раса: полурослик;
Оружие: пара коротких мечей с узкими лезвиями;
Внешность: вьющиеся светлые волосы, голубые глаза, рост примерно 2,5 фута, тонкие легкие доспехи, отделанные серебром, большие остроконечные уши.


@темы: Фанфики, Перевод

Комментарии
2013-11-22 в 09:31 

r-ya-m
Ты даже не представляешь, как тебе повезло. Тот, кого ты любишь, существует. Любить выдуманное - гораздо сложнее: оно ни за что не оживет, как ни старайся. |Я просто не представляю, как можно трахать Артура, тем более втроем и даже не Мерлином. (с)
перспектива иметь крылья казалась мне достаточно заманчивой
у ангелов разве есть крылья во второй жизни?
какой-то странный нпс у лучников. как будто не нпс вовсе.
тыааааак, предупреждение в виде ченслеша не вижу, знчт, не с этим малявкой будет слеш. или он в реале не малявка...

2013-11-24 в 19:35 

r-ya-m, нет, в каноне крылья не показаны, но автор в предисловии говорит, что хотела бы, чтобы были (:

   

Half Prince

главная